Thursday, August 18, 2016

300th Anniversary of the French Landing in Mauritius/ 300e anniversaire de l'arrivée des Français à l'Ile Maurice (1715-2015)

The Mauritius Post released jointly with La Poste a Rs 17 and a 0,76  on 25 September 2015 to mark the 300th anniversary of the French landing in Mauritius.

Official FDC from Mauritius posted to the UK


Acting on  behalf of the East India Company which was already occupying Bourbon Island - today Réunion - Guillaume Dufresne D'Arsel, a sailor from Saint Malo, landed in Mauritius on board the ship "Le Chasseur" ("The Hunter") on 27 August 1715. The Dutch had previously left the island in 1710 having ruled over it since 1598.

After having ensured that the island was not inhabited, he took possession thereof on behalf of the King of France on 20 September 1715 and renamed it Isle de France. The first settlers arrived from Bourbon Island in December 1721 and from France in April 1722.

Le Chasseur entering the Baie des Moluques with Tropicbirds flying around it.
A historic map of Mauritius is watermarked on the top left.


The harsh climate and the low population made initial development an arduous task. However from 1735 onwards, the new governor, Bertrand François Mahé de La Bourdonnais, encouraged immigration including skilled labour and undertook a construction programme to set up the colony on solid foundations: roads, aqueducts, brickyards, sugar cane and cassava fields. This programme made life easier for the settlers.

The capital Port Louis, became a supply harbour for the French navy, and played a major part in the economic activity of the country, which well-known privateers - such as Surcouf - made famous. France ruled over Mauritius until 1810 and then gave up its rights to England who colonised the island until its independence in 1968.

Today, French presence in Mauritius takes mostly the form of the French language, taught at school and spoken fairly fluently by a good portion of the population, but also Mauritian Creole, a language derived from French and the mother tongue of the majority of Mauritians. Mauritian Creole is the cement that brings together the Mauritian people of diverse origins, yet of converging futures.

Illustrated scenery of Port Louis entrance during the 1715 period



Postcard published by the Mauritius Post showing the entrance of Port Louis
back when the French landed in Mauritius. Illustration is by Julian Hume.


The illustration on the First Day Cover and on the postcard issued by the Mauritius Post depicts the most probable environment which Guillaume Dufresne D'Arsel met with when he landed with his crew through the "Baie des Moluques".

The mountains of the Moka Range surrounding Port Louis were once heavily forested, with trees growing from the summits right down to the shoreline. The forest was dominated by palms, especially the Hurricane palm (Dictyosperma album) and the Blue Latan palm (Latania loddigesii); by Vacoas (Pandanus sp.); and by ebony (Diospyros sp.)

The coastal waterways in which Dugongs (Dugong dugon) were once extremely common, were intersected with small forest-covered islets. The Dodo (Raphus cucullatus) , Mauritian sheldgoose (Alophen mauritiana), Echo Parakeet (Psittacula eques echo), Mauritian Giant Tortoises (Cylindraspis sp.), and a range of other endemic Mauritian animals all occurred in forests and on the coast where present-day Port Louis now stands. By the time of the French landing in 1715, the forests surrounding Port Louis were still comparatively intact, but the Dodo was extinct, and the goose, dugong and tortoises almost so.

Source: FDC insert

300e anniversaire du débarquement des Français à l'Ile Maurice (1715-2015)



Unofficial FDC from France to Mauritius (La Poste do not issue official FDCs).
Thank you very much Roland, and Eric without whom this would not have been possibl.e


Mandaté par la Compagnie Française des Indes Orientales, qui colonisait déjà l'Ile Bourbon - aujourd'hui La Réunion - Guillaume Dufresne D'Arsel, un marin français originaire de Saint Malo, débarqua à l'Ile Maurice à bord du navire "Le Chasseur" le 27 août 1715. Les Hollandais avaient préalablement déserté l'île en 1710 après y avoir régné depuis 1598.

Après s'être assuré que l'île était déserte, il en prit possession le 20 septembre 1715 au nom du Roi de France at la renomma Isle de France. Les premiers colons arrivèrent en décembre 1721 de l'Ile Bourbon et en avril 1722 de la France.

Le climat et la très faible population rendirent l'implantation initiale très difficile mais, à partir de 1735, le nouveau gouverneur, Bertrand François Mahé de La Bourdonnais, encouragea l'immigration y compris celle de la main d'oeuvre qualifiée et entreprit un programme de construction qui établit enfin la colonie sur des bases solides: routes, aqueducs, moulins, briqueteries, champs de canne à sucre et de manioc. Ces développements favorisèrent l'arrivée des colons.

Port Louis, la capitale, devint un port de ravitaillement de la marine française et fournit à la communauté l'essentiel de son activité que des grands noms, comme celui du corsaire Surcouf, rendront célèbre. La France occupa l'île jusqu'en 1810, année à laquelle elle cèdera ses droits à l'Angleterre qui l'administrera jusqu'à son indépendance en 1968.

Aujourd'hui la présence française à l'Ile Maurice se fait toujours sentir à travers la langue française, enseignée à l'école et parlée assez couramment par une bonne partie de la population, mais aussi à travers le créole mauricien, langue dérivée du français et langue maternelle de la majorité des Mauriciens. Le créole mauricien est le ciment qui unit la population mauricienne, d'origines diverses mais d'avenirs convergents.

Source: encart du pli premier jour

Paysage illustré de l'entrée de Port Louis pendant la période 1715.

Maxicard


L'illustration sur le pli premier jour montre le milieu le plus probable que Guillaume Dufresne D'Arsel a croisé quand il mit pied à terre avec son équipage dans la Baie des Moluques.

Les montagnes de la chaîne de Moka entourant Port Louis étaient autrefois densément boisés, avec des arbres poussant du sommet jusqu'au rivage. La forêt était dominé par les palmiers, notamment le Palmier Ouragan (Dictyosperma album) et le Latanier bleu (Latania loddigesii) endémique de l'Ile Maurice, mais aussi par le Vacoas (Pandanus sp.) et le Bois d'Ebène (Diospyros sp.)

Les cours d'eau dans lesquels les dugongs (Dugong dugon) étaient autrefois très communs, croisaient des îlots couverts de forêts. Le Dodo (Raphus cucullatus), l'Oie de l'Ile Maurice (Alopochen mauritiana), la Grosse Cateau Verte (Psittacula eques echo), des Tortues Géantes de l'Ile Maurice (Cylindraspis sp.) and une variété d'autres espèces endémiques de l'Ile Maurice vivaient dans les forêts et sur la côte où Port Louis se trouve actuellement.

Lorsque les Français débarquèrent en 1715, les forêts entourant Port Louis étaient relativement vierges, mais le Dodo avait déjà disparu, et l'oie, le dugong et les tortues pratiquement.


Special Souvenir Cover released by the Mauritius Post featuring both stamps.

Technical details/ Détails techniques:


Date of issue/ Date d'émission: 25 September 2015/ 25 septembre 2015

Illustration/ Illustration: Rs17 - Le Chasseur entering the Baie des Moluques with Tropicbirds flying around it. A historic map of Mauritius is watermarked on the top right./ Le Chasseur entrant dans la Baie aux Moluques avec des phaétons, ou paille-en-queue, volant autour. Une carte historique de l'Ile Maurice est en filigrane en haut à droite.

Stamp design/ Illustration du timbre: Franck Bonnet (France)

FDC illustration/ Illustration du pli premier jour: Julian Hume (England/ Angleterre)

Size/ Dimensions:  30 x 40.85 mm

Printer/ Imprimeur: Phil@poste (France)

Process/ Procédé: Offset/ Presse offset

Number per sheet/ Nombre par feuille: 50 stamps set in two panes of 25 separated by gutter/ 50 timbres sur deux feuillets de 25 séparés par une vignette

Watermark/ Filigrane: none/ aucun

Courtesy of/ Fourni par: The Mauritius Post, La Poste

Pictures of the Tricentennial Monument unveiled on Sunday 20 September 2015/ Photos du monument commémoratif du tricentennaire dévoilé le dimanche 20 septembre 2015:


The monument is found in front of the Blue Penny Museum, at the Caudan Waterfront, Port Louis
Le monument se trouve en face du Blue Penny Museum, au Caudan Waterfront à Port Louis.





Some interesting links in French on this tricentennial:

Marc Hein. Il y a 300 ans – début de la colonisation française (lemauricien.com, 28 August 2014) http://www.lemauricien.com/article/il-y-300-ans-debut-la-colonisation-francaise

Jean-Claude Montocchio. 300e anniversaire de l'arrivée des Français à Maurice (lemauricien.com, 27 September 2015, published in Week-End) http://www.lemauricien.com/article/300e-anniversaire-larrivee-des-francais-maurice - this article focuses on the stamps themselves, very interesting points made from a philatelic and a historic perspectives.

Very interesting video by l'express.mu: http://www.lexpress.mu/video/269289/tricentenaire-une-presence-francaise-dans-chaque-region-maurice

Facebook page related to this milestone: Maurice - France: un destin lié depuis 300 ans https://www.facebook.com/Maurice-France-un-destin-li%C3%A9-depuis-300-ans-719138754880941/

1 comment:

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